Qantas wird 100 Jahre alt

  • Die australische Airline, die drittälteste noch aktive Fluggesellschaft der Welt, feiert heute runden Geburtstag
  • Ihren Ursprung hat Qantas im Outback von Queensland
  • Museum in Longreach zeigt anlässlich der Hundertjahrfeier in den kommenden zwölf Monaten drei große Sonderausstellungen sowie eine aufwendige Multimedia-Show

Die australische Fluggesellschaft Qantas feiert heute ihr 100-jähriges Bestehen. Sie ist nach der KLM und der kolumbianischen Avianca die drittälteste noch existierende Airline der Welt.

Die Queensland and Northern Territory Aerial Services (Qantas) wurde am 16. November 1920 in Winton (Queensland) von den Piloten Hudson Fysh und Paul McGinness sowie von drei wohlhabenden Viehzüchtern gegründet. Ziel war es, die entlegenen Gemeinden im australischen Outback miteinander zu verbinden und einen Postdienst einzurichten. Der erste Flug fand am 31. Januar 1921 statt. Schon im selben Jahr wurde der Firmensitz von Winton ins rund 180 Kilometer weiter südöstlich gelegene Longreach verlegt, wo er acht Jahre lang bleiben sollte. Auf dem Gelände des Flughafens von Longreach – hier hatte die Airline auch ihren ersten Hangar – befindet sich heute das Qantas Founders Outback Museum.

Museum mit Jubiläumsprogramm: Sonderausstellungen und Multimedia-Show

Das Museum zeigt anlässlich des 100-jährigen Qantas-Jubiläums ein ganzes Jahr lang drei große Sonderausstellungen mit Informationen über die Anfänge der Luftfahrt in Australien. Das sind die Ausstellungen im Einzelnen: – The Donaldson Collection (11. Januar bis 21. März 2021) – Icons of Australian Skies by Mark Wilson (29. März bis 29. August 2021) – Our Qantas, Our People (6. September bis 31. Dezember 2021) Besucher können sich auch auf eine neue überdimensionale Projektion freuen.

Neue Licht- und Sound-Show wird auf Boeing 747 projiziert

„Luminescent Longreach“ nennt sich die 20-minütige Multimedia-Show, die jeden Abend nach Sonnenuntergang (gegen 19 Uhr) gezeigt wird. Die Aufführung erweckt dank 3D-Animationen und 360-Grad-Projektionen die 100-jährige Geschichte von Qantas zum Leben. Auf dieser Zeitreise wird von der frühen Luftfahrt, aber auch von legendären Flugzeugen, entlegenen Orten und Outback-Innovationen erzählt. Eine ehemalige Qantas-Boeing 747 dient dabei als riesige Leinwand. Die Show hier als Appetizer: www.youtube.com/watch?v=qgh5qNOJQxU  

Das Qantas Founders Outback Museum bietet noch mehr

Neben den Sonderausstellungen und der Show können Museumsbesucher zahlreiche weitere Ausstellungsstücke sowie viele historische Flugzeuge besichtigen, darunter die erwähnte ausrangierte Boeing 747-200B, deren Flügel sogar bestiegen werden dürfen. Auch eine im Jahr 1957 gebaute Boeing 707-100 kann hier bewundert werden. Sie war die erste B707 im aktiven Liniendienst der Qantas und ist weltweit die älteste einsatzfähige Maschine dieses Typs.

„Qantas wurde im Outback Queenslands gegründet und es gibt keinen besseren Weg, die Geschichte dieser Fluggesellschaft zu würdigen, als durch diese Region zu reisen und zu erfahren, wie die Fluggesellschaft mit Unterstützung der Outback-Communities zu einer bedeutenden Fluggesellschaft herangewachsen ist“, sagt Tony Martin, Chef des Qantas Founders Outback Museum.

Das Museum in Longreach, das täglich mehrere Führungen anbietet, hat von 9 bis 17 Uhr geöffnet (zwischen November und März nur bis 16 Uhr). Mehr Einzelheiten unter www.qfom.com.au. Longreach liegt rund 1.300 Kilometer von Brisbane entfernt und kann in gut zweieinhalb Flugstunden erreicht werden. 

Die Geschichte der Qantas

Neben regulären Passagierflügen und regelmäßigen Fracht- sowie Postflügen innerhalb des Outback bot Qantas auch Kontroll- und Zählungsflüge für Besitzer großer Viehherden an. Später kam der Transport von Ärzten zu Patienten im Outback hinzu.

Qantas stellte Flugzeuge für „fliegende Ärzte“ bereit

Qantas-Mitbegründer Hudson Fysh lernte 1921 den Pfarrer John Flynn kennen, der 1928 in Zusammenarbeit mit Qantas den dauerhaften „Aerial Medical Service“ einrichtete. Der erste Stützpunkt nahm am 15. Mai 1928 in Cloncurry in Queensland seinen Dienst auf. Zwei weitere Stationen wurden Mitte der 1930er Jahre in den Queensland-Städtchen Charters Towers und Charleville in Betrieb genommen. Die Organisation wurde 1942 in „Flying Doctor Service“ umbenannt. 1955 gab die englische Krone die Zustimmung für den Zusatz Royal Flying Doctor Service (RFDS).

1949 wurde Qantas, die immer noch einige Flugzeuge bereitstellte, verstaatlicht und wandte sich dem internationalen Passagierfluggeschäft zu. Nach und nach erhielt der RFDS seine eigenen Flugzeuge und war dann nicht mehr auf die Bereitstellung fremder Maschinen angewiesen. Mittlerweile ist der RFDS mit 21 Basen in allen australischen Bundesstaaten und mit aktuell 77 Flugzeugen vertreten. Allein in Queensland gibt es neun Basen.

Der RFDS hilft seit nunmehr 92 Jahren im australischen Outback Menschen in Not. Ziel der gemeinnützigen Organisation ist es, Bewohnern in entlegenen Regionen die gleiche medizinische Versorgung zu bieten wie denen in den Städten.

Zu Besuch bei den Royal Flying Doctors

Damit Besucher einen guten Überblick über die Aufgaben der fliegenden Ärzte bekommen, sind mehrere Besucherzentren der „Royal Flying Doctors“ über ganz Australien verteilt. In Queensland befindet sich ein Zentrum in Charleville. Es bietet eine Sammlung historischer und moderner Erinnerungsstücke. Abgerundet wird der Besuch im Visitor Center mit dem 15-minütigen Film „Ein Tag im Leben eines fliegenden Doktors“. Das Besucherzentrum öffnet zwischen März und Oktober täglich von 8.30 bis 16.30 Uhr. In den anderen Monaten kann die Station nur montags bis freitags besichtigt werden.

Eine zweite Möglichkeit, mehr über den RFDS in Queenslands Outback zu erfahren, haben Urlauber in Longreach in der Australian Stockman´s Hall of Fame, die im April 2021 nach großer Renovierung wiedereröffnen wird. Besucher können hier unter anderem ein typisches Rettungsflugzeug mit medizinischer Ausstattung besichtigen. Dabei sieht man die Funktechnik und die ärztlichen Hilfsmittel, die bereits in den Tagen von John Flynn genutzt wurden, bis hin zu den hochmodernen Technologien, mit denen heute gearbeitet wird. Weitere Details unter www.outbackheritage.com.au und unter www.flyingdoctor.org.au.

Hintergrund-Informationen zum Airline-Ranking

KLM Royal Dutch Airlines ist mit ihrer Gründung 1919 die älteste noch existierende Fluggesellschaft der Welt. Die kolumbianische Avianca, die zweitälteste noch aktive Airline, wurde ebenfalls in diesem Jahr gegründet. Ein Jahr danach kam es zur Gründung der australischen Fluggesellschaft Qantas, sechs weitere Jahre später zur Gründung der Lufthansa. 

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